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女性是如何进化出大姨妈的?

http://money.591hx.com 2016年05月18日 07:55:51 她理财网_SUFFIX_MP

本文根据Quora上一道问题进行编译而成,仅供个人学习与交流,不得用于任何形式商业目的。版权归原文作者所有。

  答题者:Suzanne Sadedin, 莫纳什大学进化生物学博士

  原文标题:How And Why Did Women Evolve Periods?

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  这道题的答案可以说是人类进化生物学上,发人深思又令人深感不适的一个故事,知道答案的人,微乎其微。所以,我的人类同胞们,坐近点,来听听女性进化出大姨妈的神奇故事。

  与我们的传统认知相反, 大部分的哺乳动物都不会来月经。事实上,“月经”是高级灵长类以及个别蝙蝠专有的一种特征。此外,现代女性来月经的量,要比世上其他任何动物多得多。人类真是又血腥又愚蠢。因为这一行为不仅浪费了女性体内多种营养物质,令人变得虚弱,还轻易向捕猎者暴露了行踪。

  为了理解我们为什么要来月经,有一件事我需要你先明白。 大家传颂的“母亲与胎儿是世间最亲密的关系”,是一个大谎言。在看到这篇文章之前,你都一直被蒙蔽在这个谎言中。

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  不是说孕期是女性最美的时候吗?随便找一本与怀孕相关的书,封面上都是一位准妈妈将一只手温柔地搭在她的肚皮上。她的眼中充满了爱意与期望。隔着书皮你都能感觉到,她会为了抚养及保护肚里的孩子,倾尽所有。

  而当你翻开这本书开始阅读时,你会了解更多关于母亲与胎儿间这种神奇共栖的关系,以及女性的身体如何忘我地为了孩子的成长而创造出一个完美的环境。

  如果你真的怀过孕,你肯定知道现实并不是完美无瑕的。那种毫无私心、完全忘我的状态确实存在, 但是同时也会伴随着好几个星期、甚至好几个月的恶心、疲惫、腰酸背痛、尿失禁、血压不稳以及心理紧张,毕竟有15%的女性会在生产中遇到可能危及生命的复杂情况。

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  对大部分的哺乳动物来说,人类的经历实在是不可想象。即使肚子里怀了12个崽,它们也能够愉悦地度过孕期,躲避天敌并捕猎其他动物。

  那为何人类在孕期就如此“娇气”呢?答案在于我们有一个比较怪异的胎盘。

  胎盘是胚胎的一部分,大部分哺乳动物的胎盘都只与母亲血管的表层相连,将营养物质运送到小宝宝体内。有袋动物甚至都不让胚胎与自己的血管产生连接,而是通过子宫壁分泌一种奶状营养物质。

  只有极少数的哺乳动物,包括灵长类动物及鼠类, 进化出这种“血性绒膜胎盘”,而人类的胎盘,估计是其中最难对付的一种。

  人类子宫内有一层厚厚的内膜组织,上面布满了极为细小的血管。这些血管末端是封闭的,血液不能被新着床的胚胎所利用。 成长中的胎盘会直接钻透这一层内膜,撕开动脉壁,并将血液导向饥饿的胚胎。

  胎盘会深深扎入它周围的组织,刮去这些组织并停留在自己所创造出的空间里。它还会同时向动脉内注入荷尔蒙,麻痹血管致使母亲的身体无法限制它的行为。

  也就是说,这个不断长大的胚胎可以直接地、毫无限制地得到母亲的血液。它能分泌荷尔蒙,控制母亲的身体。 这个胚胎也能够通过一些方式,比如说,增加母亲的血糖,扩张她的动脉血管,增高她的血压,以保证自己能够获取足够的营养物质。这些方式非常有效。

  还有一些胚胎细胞可以穿过胎盘,进入母亲的血管。它们可以在她的血液及器官中生长,甚至可以进入她的大脑,在那里继续存活,活生生地将母亲变成了一个“基因嵌合体”。

  这样看起来,胚胎非常不尊重母亲。但事实上,这是同胞竞争在进化中的最佳结果。

  你看,母亲和胚胎有着各不相同的进化需求。

  母亲希望:

  - 将营养物质均匀地分配给她所有能够存活的孩子们,包括那些将来才会怀上的孩子

  - 那些无法存活的胚胎,一丁点营养都得不到

  而所有胚胎都希望自己能够占有一切能够占有的资源。

  这并不是说两者会有意识的斗争、索求,这只是进化过程不断优化的结果。

  这里还要再引入第三个角色,就是父亲。他的意愿与母亲的意愿也不完全一致,因为她的孩子有可能不是他的。

  通过一个叫做“基因组印记”的过程, 父亲身上得来的一些基因能够启动胎盘。而这些来自父亲的基因也以后代的利益为重,促使胚胎无情地牺牲母亲的利益。

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  我们怎么会有这样一种贪婪的血性绒膜胎盘,赐予了胚胎和父亲这么多特权呢? 虽然我们注意到灵长类的动物胎盘也进化得越来越有侵入性,更全面的解释已经被遗失在时间的长河中。子宫并不易结成化石,因此我们所知甚少。

  一般哺乳动物的怀孕期是井然有序的,因为母亲在这个过程中充当的是“暴君”的角色。她的意愿可以决定她的后代是生存还是灭亡。她能够控制营养物质的传递,也有能力将营养物质排出或是重新吸收。

  而人类孕期,是由一个委员会来操作的。这个委员会可不一般,每一个成员都坚决捍卫自己的权益,而且只分享部分信息。这个过程像是一场拔河比赛,常常激化成扭打,甚至会演变成一常持续的战争。 许多孕期中危及生命的症状,比如说,异位妊娠、妊娠糖尿病以及先兆子痫,都可能是源于这个委员会的斗争。

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  那我说了这么多,跟月经到底有什么关系呢?好吧,我们马上就说到了。

  从女性的角度来看,怀孕是一场极大的投资。而人类拥有的血性绒膜胎盘,将这场投资需要付出的代价翻了好几倍。

  一旦胎盘植入身体后,女性就丧失了对自己身体荷尔蒙的控制,也将会面临生育时大出血的风险。因此,女性需要极为细致地筛查这些胚胎。如果为了一个脆弱的、存活率低或是低质量的胚胎而付出巨大代价,是非常不值的。

  这时我们又要说到子宫内膜。你可能听说过,子宫壁紧贴着胚胎,给它提供了一个舒适、温馨的生长环境。事实正好相反。 研究人员,尝试过在老鼠身上的所有位置植入胚胎,最难成功的地方,就是子宫内膜。

  子宫内膜才没有提供什么温馨的环境,相反,子宫内膜的环境极为恶劣,只有最强最壮的胚胎才能顺利着床。

  女性身体阻止胚胎获得母体血液的时间越长,她就有更多的时间来决定是否要以极小的代价来放弃这个胚胎。而胚胎则完全相反,它想尽快植入子宫壁,以获取母亲血液中的丰富营养,提高存活的几率。

  在这个过程中,子宫内膜就进化得越来越厚、越来越强,而胚胎也进化得越来越具有入侵性。

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  两方的这种较量,就引发了一个问题: 如果胚胎半路死了或是半死不活地存在于子宫内怎么办?子宫内膜上的血液供给必须被停掉,否则这个胚胎就一直挂在那里。

  可母体一旦限制了给这一区域的血液供给,胚胎周围的组织就不能敏感的接受来自母体的荷尔蒙指示,却会对胚胎发出的荷尔蒙做出回应,把子宫内的恶劣环境调节为友好模式。此外,子宫内若是存在已经死去或是正在死去的组织,容易引发感染。

  最后的解决方法呢? 对于高级灵长类动物来说,就是把每一次排卵却未健康着床的胚胎和子宫内膜整个都脱落掉。

  这个粗暴的方法也许不是最好的,但却非常有效。最重要的是,母体想要做到这一点非常容易,只需要通过胚胎已搭建起的通道,调整一下体内荷尔蒙的即可。


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